我喜欢住在美国的N个理由

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自从93年来到美国,一晃十六个年头过去了。这十多年在美生活学习工作,可以谈论的话题很多。今天这篇博文,就要谈谈为何我要移居美国的几个理由:

1):美国人善良热情

有个亚虎国际娱乐人到美国旅游,回去后写下了游美感想。她在感想中说“本来想这次可以好好看看美国经济萧条的笑话,顺便为亚虎国际娱乐会在2020年全面超越美国找一些注脚。但是到美国几天之后,我彻底从赶超美国的梦中惊醒。我感到了美国的可怕。”她列举了美国可怕的八件小事,其中第一件便是路上遇见陌生人的一声招呼;“无论是白人黑人还是亚裔人,都会朝我们很友善地一笑,点点头,有的还‘嗨‘一声算是打个招呼。一开始我们还不适应,不知道回应。几天之后我们也入乡随俗,路上遇见人也点点头,笑一笑,打个招呼。我不知道对方冲我打招呼是否是出于对于来访者的礼貌,但是我明白,我后来那几天在美国街上,送给美国陌生人的微笑是自发的,真诚的。而且每一个微笑之后,我都会收获很长时间的好心情。”无独有偶,有位从希腊到美国的移民,也对美国人互相之间打招呼感慨很深,他回忆初到美国时的情景,一个四岁的陌生男孩对他“ Hi’”了 一声,他说“Just like that”,让他这个异乡人感到无比温暖。笔者对此也深有同感。无论是在办公楼、大街、车站还是在饭店、商场等公共场合,人们互相之间总是微笑相待,或点点头,或“嗨”一声打招呼,或礼让他人先行,都使你感觉良好。如果突然发生意外,如跌倒、汽车抛锚或出了车祸,一定会有不相识的人上前帮忙。生活在这样的公众环境中,人的心理很放松,不用担心孤立无援,也不用担心随时随地可能出现的人际摩擦,心情自然愉快。

2):言论自由

言论自由在美国不仅受到宪法保护,而且其观念根植于民众之心。言论自由不光是每个人有发表自己观点的自由,有批评政府、总统、执政党的自由,更重要的是人们都尊重他人发表不同意见的权利,不会强迫他人同意自己的观点。少数观点持有者不必担心自己是少数而被大多数人淹没。对于我这样一个来自言论不自由国度的人来说,有自由发表个人观点的权利实在是太好了。我不必担心说错了话而被掌权者以言治罪,也不必用草泥马、俯卧撑之类的晦涩语言来与网管捉迷藏。



纽约的小意大利城

3):文化多元化

美国文化的特点是多元化。以前有人用文化熔炉来形容美国文化,现在更多的人喜欢用“拼盘”这个词来形容美国文化的多种族、多层次的特点。美国是个移民国家,不同民族的人能够在英语这个强势语言、好莱坞文化主导大众文化的大环境下保留自己的文化特点,与其他民族和睦相处。

4):食品药物安全

根据美国法律的规定,在商店出售的任何食品,都必须贴上有关该食品营养成分的标签。食品制造商有责任告诉消费者该食物含有的成分,包括蛋白质、脂肪、糖分、盐分、纤维素、热量等含量。当然还必须包括产地、生产日期及过期日等内容。至于药物,法律规定更严,保证药品安全使用不但是生产厂家及监管部门的责任,也是医生的责任。数年前,美国最大的药厂默克(Merck)生产的止痛药Vioxx发现有副作用,对心脏不利,结果被告上法庭,赔偿金额十数亿。美国食品及药物管理局(FDA)对食物及药品的管理有一套行之有效的方法,消费者对FDA 的信心及评价一直很高,也很放心在超级市场买来的食品安全。住在这样的国家,不必担心买到有害有毒掺假过期食品及药品。



商品必须标上详细营养成分

5):国家及州立公园

美国的国家公园约有四百处,每个州各有十几处至几十处不等的州立公园。这些国家及州立公园散布全美各地,占地面积小的只有数十公顷,大的如大烟山、黄石公园、大峡谷等方圆数百公里。国家及州立公园不仅在保护自然景观上起到了很大的作用,也为百姓提供了丰富的旅游资源。国家及州立公园收费低廉,很多甚至免费。此外,各郡县市镇还有自己的公园,散布在社区的周围,免费供居民游玩。周末及假期,或携家带眷或呼朋唤友,驾车去公园野餐、打猎、捕鱼、骑马、登山、露宿,其乐融融,成为度假休闲的好去处。

6):公共场所禁烟

到美国后,发现在公共场合吸烟的人很少,尤其是在办公楼、学校、图书馆、电影院、体育馆、餐馆、医院、商店等人群聚集的地方,已经基本上实行无烟区了。 这与政府与非政府组织长年推行的禁烟努力是分不开的。美国虽然没有全国性的禁烟法律。但很多州通过了管理和限制吸烟场所的法律。其中20多个州禁止在任何工作场所、公众场所,包括酒吧和餐馆吸烟。联邦政府的所有办公楼禁止吸烟。对于我这个不吸烟的人来说,无烟区是美国给我的额外奖赏。

7):直接饮用自来水

九十年代初我刚到美国时,到朋友家做客,看见朋友直接喝自来水,十分吃惊。朋友也是从大陆来美的留学生,知道我们在国内自来水是一定要煮开后才喝的,所以笑着说美国的自来水很干净,不用煮就可以喝。2006年,全美九成的公共自来水符合美国环境保护署的饮用水标准。联邦法令规定自来水提供商在每年七月一日之前,必须向用户提供年度水质报告,以使用户放心。这个报告也称“用户信心报告”。我喜欢喝凉水,以前要将水煮开,等它凉了才喝,还要找个大容器来放,十分麻烦。现在能直接喝自来水,感觉十分爽快,尤其是夏天,接上一杯自来水,放上几块冰,冰镇冰镇的,感觉极好。



美国少年直接喝生水

8):消费者的天堂

美国不仅物资丰富,购物环境好,对消费者的保护也首屈一指。联邦及州政府都有专门的法律及机构保护消费者的利益。最厉害的是退货。美国商家出售的货物,除了吃的以外,基本上都可以退。从大件高档商品如电视、电脑、家具、冰箱、珠宝首饰到一般家用器具、服装百货,只要在规定期限内,不管是否用过,也不管是何理由,都可以全额退还给商家,商家绝无二话。我太太与大多数的女性一样,十分喜欢逛街,尤其喜欢买衣买鞋。看到中意的就买。等拿回家后,觉得不合身或改变了主意,就拿去退。买了退,退了买,乐此不疲。 我常觉得她没事做,烦不烦啊。这也就是在美国,惯怀了消费者。但也正是有了这样的权利,消费者才真正享受到了主人的待遇,而生产厂家及商家也就只有在产品质量及服务上下功夫竞争了。

9):免费夏季音乐会

一到夏季,各种名目繁多的免费音乐会遍布各地,尤其是在大城市,公立公园常常是露天音乐会的最佳举办场地。别以为免费的东西质量不高,许多音乐会由正规乐团主办。而对于生活在首都华盛顿附近的居民来说,夏季更是欣赏军乐团演出的最佳季节。陆海空、海军陆战队及海岸警卫队各有自己的军乐团,这些乐团的水准绝对是一流的。军乐团的演出,全部都是免费的,每年演出数十场乃至上百场。一般来说,夏季在华盛顿市内及近郊演出,其他时间去各地巡演。以海军军乐队为例,每年六月至八月几乎每天晚上有演出,演出有器乐独奏、合奏、合唱、独唱、舞蹈表演等,精彩多姿。吸引住在首都及马里兰、弗吉尼亚州的居民及各地游客观赏。而海军陆战队军乐团则在周一晚上演出,空军军乐团在周三周五演出。我是铜管乐迷,在夏季能免费欣赏到如此多的高水平军乐队的演出,岂不掩嘴偷笑。



海军乐团在华盛顿市内的夏日演出
 
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